Logiciel Loop Station - Une bonne alternative aux loopers matériels ?

Jusqu'à présent, sur notre site, nous avons surtout parlé des loop stations matérielles. À l'heure de la numérisation omniprésente, personne n'est surpris de constater qu'il existe déjà un vaste champ de logiciels destinés aux musiciens, capables de remplacer, entre autres, les loopers classiques. Dans ce guide, nous allons examiner les logiciels Loop Station disponibles sur le marché.

Pourquoi un logiciel looper peut être utile pour vous

Tout d'abord, si vous êtes guitariste ou bassiste, vous vous demandez probablement pourquoi vous devriez utiliser un logiciel loop pour PC ou Mac plutôt qu'une station loop dédiée. Si vous êtes un chanteur ou un beatboxer, vous êtes probablement confronté à des réflexions similaires. Les principales raisons d'utiliser un logiciel looper sont les suivantes:

  • Coûts: Le logiciel Loop pour PC ou Mac est également disponible gratuitement en qualité utilisable. Une loop station matérielle est un investissement que vous pourriez éviter en tant que débutant en matière de looping. Bien qu'il existe des appareils relativement abordables pour les guitaristes, ils sont souvent beaucoup moins flexibles.
  • Variété: Le logiciel Loop Station se présente souvent sous la forme d'un plug-in pour les stations de travail audio numériques (DAW). Un DAW vous offre d'innombrables possibilités de personnaliser votre son et de combiner une grande variété de plugins. En matière de flexibilité, les loopers matériels ne peuvent souvent pas rivaliser, et lorsqu'ils le peuvent, il s'agit généralement de stations de looping coûteuses qui peuvent être contrôlées via MIDI et autres et intégrées dans une configuration plus complexe.
  • Plus de ressources: Les logiciels de looper pour PC n'ont pas les mêmes limites qu'un looper matériel. Par exemple, le nombre d'overdubs que vous enregistrez et la longueur des loops dépendent uniquement de la quantité de mémoire et de RAM dont dispose votre PC et de la charge que le CPU peut supporter. Toutes ces ressources dont dispose un PC sont naturellement en quantité bien supérieure à celles d'un looper matériel.

Une raison qui a certainement empêché de nombreux guitaristes de se tourner vers des solutions logicielles dans le passé est sans aucun doute la qualité du son. Alors que de nombreux autres instruments, tels que les pianos, peuvent être simulés avec une qualité impressionnante sur un PC depuis de nombreuses années, la situation des guitaristes était généralement plutôt médiocre. La qualité des plug-ins de guitare pour les logiciels de musique s'est beaucoup améliorée depuis lors, même si les puristes et les perfectionnistes du son préfèrent sans doute toujours se fier exclusivement à leur pédalier éprouvé.

Par ailleurs, la question de savoir la quantité de logiciels que vous souhaitez utiliser en tant que guitariste n'est pas une décision à prendre à la légère, et le matériel peut être associé à des solutions logicielles de manière relativement simple. En d'autres termes, ce n'est pas parce que vous utilisez un logiciel looper que vous ne pouvez pas utiliser vos unités d'effets analogiques.

Mais pour être franc, les éléments suivants ne doivent pas être négligés : Malheureusement, vous ne pourrez toujours pas vous passer de matériel, car vous ne disposez probablement pas d'un PC ou d'un ordinateur portable auquel vous pouvez brancher votre guitare. Pour connecter votre guitare à votre PC, vous aurez besoin d'une interface audio à laquelle vous connecterez votre guitare et qui servira de pièce intermédiaire au PC.

La manière dont cela fonctionne en détail dépasse le cadre de cet article. Un petit conseil : si vous avez déjà un dispositif multi-effets pour votre guitare qui possède un port USB, il y a de fortes chances que ce soit une interface audio USB qui vous permettra d'enregistrer directement dans le DAW de votre choix.

Logiciel de Loop Station payante

Même s'il existe des solutions gratuites dans le secteur des logiciels looper, il peut être judicieux d'investir un peu d'argent dans un logiciel professionnel. En général, il ne s'agit pas d'un logiciel de loop séparé pour le PC, mais d'une station de travail audio numérique complète qui fait office d'hôte pour l'exécution de plugins VST (souvent gratuits). Dans cette section, nous allons examiner deux logiciels audionumériques bien connus et clarifier ce qu'ils peuvent faire en matière de looping.

Ableton Live

Le nom d'Ableton est certainement déjà connu de nombreux musiciens et à juste titre. Le fabricant de logiciels musicaux de Berlin existe depuis des décennies et la société est l'un des trois plus grands développeurs de logiciels de séquençage pour les musiciens professionnels du monde entier. Le fleuron d'Ableton est Ableton Live, un séquenceur ou DAW, qui s'adresse principalement aux DJ et aux producteurs de musique et qui est actuellement distribué en version 11. Ableton Live est également présent sur de plus en plus de scènes pour les flux en direct, comme les demi-playbacks.

Déjà dans la dernière version du logiciel, Ableton Live 10, Ableton a ajouté de nombreuses fonctionnalités à son application qui la rendent intéressante pour les guitaristes et les bassistes également. Ableton Live comprend déjà un looper, il n'a donc pas besoin de plugins supplémentaires pour être utilisé comme logiciel de Loop Station.

Ableton Live 11 coûte actuellement (à partir de mars 2021) environ 350 euros en version téléchargeable Vous pouvez obtenir une version d'essai gratuite sur le site web du fabricant. Le programme est disponible pour Windows et Mac. Pour la version Windows, vous aurez besoin d'un PC équipé de Windows 10 et d'un processeur multicœur raisonnablement récent (par exemple, Intel Core i5 ou AMD Ryzen), ainsi que d'au moins 8 gigaoctets de RAM. De plus, si possible, Ableton recommande 76 gigaoctets d'espace disque libre pour l'installation de contenu supplémentaire, avec un minimum de 3 gigaoctets pour la simple installation de l'application. La version Mac a les mêmes exigences en matière de mémoire et de RAM et nécessite un Mac avec un Intel Core i5 et au moins OS X 10.13.

Ableton Live comme logiciel de loop station

Le looper dans Ableton Live est fondamentalement très similaire à un looper matériel. La fonctionnalité du looper du programme est regroupée dans sa propre petite fenêtre au sein de l'application. Le looper est implémenté comme son propre "instrument" dans Ableton Live, et vous pouvez lancer une instance de celui-ci en cliquant sur "Audio Effect" et ensuite "Looper" à l'extrême gauche de la fenêtre principale, puis en faisant glisser une des versions de looper disponibles dans la zone grise en bas au centre. Vous pouvez choisir des versions de looper avec différentes longueurs de boucle, la longueur de la boucle pouvant également être ajustée ultérieurement.

Une fois que vous avez ajouté un looper, vous pouvez commencer à enregistrer en cliquant sur le gros bouton de lecture dans la fenêtre du looper. En cliquant à nouveau sur le même bouton, l'enregistrement s'arrête. Pour créer des overdubs, il suffit de cliquer à nouveau sur le bouton. Un indicateur coloré situé au-dessus des boutons vous indique où vous vous trouvez dans la boucle et si un enregistrement est en cours. Pendant la lecture, cet indicateur est bleu ; pendant l'enregistrement, il est orange.

Si vous n'êtes pas satisfait d'un overdub, vous pouvez facilement l'annuler en cliquant sur le petit bouton "Undo". Juste en dessous de ce bouton se trouve un autre bouton permettant de supprimer tous les enregistrements de l'instance du looper en question.

Une particularité d'Ableton Live est que chaque fonction peut également être contrôlée par MIDI. Par exemple, les fonctions individuelles du looper peuvent être contrôlées par une pédale MIDI externe sans utiliser la souris ou le clavier.

Looper in Ableton Live

Dans l'ensemble, le looper d'Ableton Live semble assez rudimentaire à première vue, mais en y regardant de plus près, il est possible d'effectuer de nombreux réglages. Les enregistrements sont automatiquement ajustés au rythme. Il existe également une fonction de lecture inversée via un bouton correspondant. Comme le looper est traité comme n'importe quel autre instrument, vous pouvez facilement créer plusieurs instances.

À propos, vous pouvez importer et exporter (vos propres) boucles en les faisant glisser sur une zone de l'appareil étiquetée "Drag Me ! Si vous souhaitez modifier la longueur de la boucle, vous pouvez utiliser les deux petits boutons situés sous l'écran. Le premier de ces boutons réduit de moitié la longueur de la boucle en ne conservant que la moitié de l'enregistrement en cours de lecture. Si vous cliquez sur le bouton à côté, la longueur de la boucle est doublée en copiant l'enregistrement précédent et en l'ajoutant à la fin.

Une fonction très pratique d'Ableton Live, à notre avis, est l'aide interactive, située tout en bas à gauche de la fenêtre principale. Cela permet toujours d'afficher des informations contextuelles sur le contrôle sur lequel le curseur de la souris se trouve.

Si le looper d'Ableton Live est un peu trop basique pour vous, mais que vous aimez le reste du programme, vous pouvez utiliser un plug-in looper séparé, certains d'entre eux seront présentés plus loin dans cet article. Vous pouvez lire comment installer un plugin VST dans Ableton Live dans cet article de support d'Ableton.

Image-Line FL Studio

FL Studio Screenshot Looping Software

Source : https://www.elevator.de/image-line-fl-studio-20-producer-edition-box-version.html

FL Studio, anciennement connu sous le nom de "FruityLoops", est un séquenceur audio et MIDI et une station de travail audio numérique, respectivement, similaire à Ableton Live. Le programme est disponible pour Windows et le Mac et peut être utilisé nativement pour l'enregistrement de boucles.

Le "Studio Producer Edition" de FL Studio est actuellement (à partir de mars 2021) disponible pour environ 170 à 200 euros. Une caractéristique agréable de FL Studio est qu'après l'achat de la version complète, selon le fabricant, les mises à jour ultérieures sont livrées gratuitement à vie. Outre la version de bureau, il existe également une version mobile allégée de FL Studio pour iOS et Android, qui peut être achetée pour une fraction du prix de son grand frère.

Comme on peut s'y attendre d'une station audionumérique, FL Studio est également un hôte de plug-ins VST et peut donc être complété par des instruments et des effets grâce à une variété de plug-ins gratuits et payants. La configuration requise de FL Studio est légèrement inférieure à celle d'Ableton Live. FL Studio fonctionne toujours sous Windows 7 et se contente de 4 Go de RAM.

Avec FL Studio, il existe en fait plusieurs façons de créer des boucles. L'une des meilleures options pour enregistrer des instruments ici est le plugin Edison inclus. Pour plus de détails sur l'utilisation du plugin Edison, consultez la page d'aide. Malheureusement, la manipulation n'a pas grand-chose en commun avec les loopers matériels. Une bonne alternative consiste à utiliser l'un des plugins VST mentionnés plus loin dans cet article.

Augustus Loop

Augustus Loop est un effet de délai et un looper à bande magnétique numérique sous la forme d'un plug-in VST. L'interface d'Augustus Loop semble un peu compliquée au premier abord, mais après une courte période d'accoutumance, le logiciel est relativement facile à utiliser. Augustus Loop est disponible pour Windows et Mac et coûte 50 euros (à partir de mars 2021).

Nous apprécions le fait qu'Augustus Loop soit un plug-in VST et qu'il puisse donc être intégré à des stations de travail audio numériques. Le programme offre un large éventail de paramètres, mais la plupart d'entre eux sont liés à la fonctionnalité de retardement. Le site web d'Augustus Loop propose également une version de démonstration du logiciel, si vous souhaitez vous faire une idée avant d'acheter.

Augustus Looper Software

Source : https://www.expert-sleepers.co.uk/augustusloop.html

Logiciel de Loop gratuit pour le PC

Outre les poids lourds des logiciels audionumériques dotés d'une fonctionnalité de boucle, il existe également de nombreux plugins VST de boucle gratuits et des logiciels autonomes Loop Station. Dans cette partie de l'article, nous allons vous donner un petit aperçu des logiciels looper gratuits pour PC qui nous ont plu.

SooperLooper

SooperLooper est un client libre pour le système audio JACK et, en tant que tel, il peut être utilisé sur les plates-formes qui prennent en charge JACK, à savoir Linux et OS X. SooperLooper est disponible gratuitement et possède une interface utilisateur quelque peu encombrée, mais facile à apprendre, avec de gros boutons pour "Enregistrer", "Overdub" et "Undo".

Ce que nous aimons le plus de SooperLooper, c'est le nombre incroyable de paramètres qu'il offre, bien qu'il soit entièrement gratuit.

SooperLooper Looping Station App Mac

Source : http://essej.net/sooperlooper

Mobius

Mobius est un logiciel de Loop Station pour Windows et Mac. Le programme peut être utilisé soit en tant qu'application autonome, soit en tant que plugin VST, ce qui permet de l'intégrer dans un DAW tel que Ableton Live, FL Studio, Cubase ou Logic Pro. Pour être franc, Mobius est gratuit et fonctionne toujours sur n'importe quelle boîte, grâce à sa prise en charge de Windows XP et des versions ultérieures.

Mobius vous permet de créer facilement des boucles. Il y a des boutons dédiés pour "Enregistrer", "Overdub" et "Annuler". En outre, le programme offre de nombreuses autres options de réglage.

Loop Station Mobios Windows

Source : https://www.matrixsynth.com/2006/10/mobius-free-software-looper.html

Il faut un peu de temps pour s'habituer à l'interface de Mobius, mais nous apprécions particulièrement le fait que ce logiciel looper pour PC et Mac puisse être utilisé comme un programme autonome ou comme un plugin VST - et qu'il soit entièrement gratuit.

Conclusion

Le marché offre une grande variété de logiciels Loop Station, payants ou gratuits. Si vous utilisez déjà un DAW auquel vous faites confiance, le monde des logiciels looper vous est ouvert via les plugins VST, car la plupart des logiciels looper sont disponibles sous la forme de ces plugins. Mais même en dehors des plug-ins sophistiqués, il existe quelques bonnes applications autonomes qui sont adaptées à vos ambitions de looper.

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