Boss RC-500 Loop Station - Rapport de Test

Loop Station avec deux pistes, bonne boîte à rythmes et connectivité MIDI

La Boss RC-500 est le grand frère de la RC-5, que nous avons déjà présentée dans une revue séparée. Que peut faire cet appareil, qui a récemment été mis sur le marché ? Qu'est-ce qui différencie cette Loop Station de la RC-5 et qu'est-ce qui la rend meilleure ou moins bonne que la RC-10R, qui n'est que quelques euros moins chère ? Nous vous le dirons dans notre revue.

Portée fonctionnelle et données techniques

Comme la RC-5, la RC-500 est une Loop Station avec traitement du signal sur 32 bits, mais elle est de conception différente et comporte beaucoup plus de boutons. Les dimensions de l'appareil sont de 17,3 x 13,8 x 6,2 cm et il pèse 950 grammes, piles comprises, ce qui permet de le transporter facilement dans un sac de concert ou un sac à dos. La RC-500 peut être alimentée soit par une alimentation 9V DC, soit par 4 piles AA, qui peuvent être insérées dans un compartiment situé sous la Loop Station. Malheureusement, l'alimentation électrique (comme pour de nombreuses autres Loop Stations) n'est pas incluse et doit être achetée séparément. Cependant, 4 piles AA sont incluses dans le contenu de la livraison, de sorte que la Loop Station peut être démarrée directement sans alimentation électrique.

Une différence notable de la RC-500 par rapport à la RC-5 est que la RC-500 permet l'utilisation simultanée de deux pistes, qui peuvent fonctionner aussi bien de manière synchronisée qu'indépendante. Mais la capacité de mémoire est la même : les deux appareils disposent de 99 emplacements de mémoire pour des phrases et peuvent enregistrer un total de 13 heures de son en stéréo. En plus d'une boîte à rythmes intégrée, la RC-500 offre également les effets de boucle suivants :

  • BEAT REPEAT : Répétition de la piste en fonction du rythme.
  • BEAT SHIFT : Décalage du son sur la longueur du rythme
  • BEAT SCATTER : Effet de dispersion
  • VINYL FLICK : Simule le toucher d'une platine
  • REVERB : Un effet de réverbération (pour le rythme uniquement)
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Comme pour la RC-5, Boss a donné à la RC-500 la nouvelle génération de son écran. Il s'agit d'un écran LCD avec un rétro-éclairage coloré, dont la coloration révèle le mode actuel de l'appareil. A côté de l'écran, la RC-500 a deux curseurs sur son dessus qui règlent le volume des deux pistes. À droite de l'écran se trouvent deux boutons chargés de régler les valeurs sur l'écran et le niveau de l'entrée du microphone. Sous l'écran se trouve une rangée de neuf petits boutons qui peuvent être utilisés pour régler divers paramètres.

Ce que nous avons apprécié dans la conception de la RC-500, c'est que, malgré sa taille, elle offre la possibilité de fonctionner sur batterie, ce qui n'est pas forcément un acquis. Néanmoins, nous aurions préféré que l'appareil repose sur une batterie rechargeable plutôt que sur des piles AA normales. Si cela vous dérange, vous pouvez acheter des piles AA rechargeables comme alternative.

Entrées et sorties

La RC-500 a essentiellement les mêmes entrées et sorties que la RC-5, à la différence que la RC-500 fournit également une entrée micro XLR. L'entrée microphone fournit une alimentation fantôme commutable pour les microphones à condensateur, par exemple. Pour connecter la source audio principale ou votre instrument, la RC-500 dispose de deux grandes entrées jack 6,3 mm qui peuvent être utilisées conjointement comme entrée stéréo, mais qui supportent également la mono via le jack A.

Vous pouvez également connecter des interrupteurs au pied ou des pédales externes via une prise jack de grande taille. Les connecteurs MIDI sont également disponibles pour une plus grande variété de contrôle. Ceux-ci se présentent sous la forme de deux petites prises, une pour l'entrée et une pour la sortie. Si vous n'avez utilisé que des appareils dotés de connecteurs MIDI conventionnels, vous devrez vous procurer un câble adaptateur pour la RC-500.

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Côté sortie, la RC-500, comme la RC-5, n'offre qu'une sortie stéréo/mono qui se présente sous la forme de deux grandes prises jack. Pour la connexion à un PC ou un Mac, l'appareil dispose d'un port USB Micro-B (On peut se demander pourquoi aucun port USB-C n'est installé en 2020). À part cela, il y a juste un port pour l'adaptateur d'alimentation 9V DC disponible séparément, qui peut également être utilisé pour alimenter l'appareil.

Une fois de plus, l'appareil dispose des options de connexion suivantes :

  • Entrée stéréo/mono : 2 connecteurs jack 6,3 mm (A/mono + B).
  • Sortie stéréo/mono : 2 connecteurs jack 6,3 mm (A/mono + B)
  • Entrée microphone : connecteur XLR (alimentation fantôme optionnelle)
  • MIDI : 2 connecteurs jack 3,5 mm (entrée + sortie)
  • Connecteur CTL pour pédalier/pédale : 1x connecteur jack 6,3 mm
  • USB : connecteur USB micro B
  • Connecteur d'alimentation électrique : (standard) Fiche creuse de 5,5 x 2,1 mm (9 V DC).

La boîte à rythme

En plus de sa fonction de looper, la RC-500 dispose d'une boîte à rythmes intégrée. Elle offre 57 rythmes différents et 16 boîtes à rythmes différentes, ce qui constitue une amélioration significative par rapport aux sept boîtes à rythmes de la RC-5. Chaque schéma rythmique du RC-500 a une variante A et une variante B. En outre, les pièces de la batterie peuvent être activées et désactivées individuellement. La boîte à rythmes permet de définir un rythme pratiquement arbitraire et d'ajuster chaque motif en conséquence. Chaque modèle peut être utilisé avec n'importe lequel des 16 boîtes à rythmes différentes.

À notre avis, le son de la boîte à rythmes est excellent, tout comme celui de la RC-5. Les différents réglages de la RC-500 permettent de bien adapter les rythmes à vos propres besoins et de ne pas s'ennuyer aussi rapidement.

La mise en service

Le fonctionnement de la RC-500 bénéficie du nouvel écran Boss, qui utilise un rétro-éclairage de couleur pour faire apparaître immédiatement le mode de fonctionnement de l'appareil. Pour la plupart, nous trouvons le fonctionnement de base de l'appareil intuitif. Contrairement à la petite RC-5, cependant, la RC-500 offre beaucoup plus de réglages "cachés" qui peuvent vous obliger à sortir le manuel une ou deux fois.

Comme pour la RC-5, l'écran affiche les couleurs suivantes, chacune représentant des modes différents de l'appareil :

  • Bleu : L'emplacement de mémoire sélectionné est encore libre.
  • Rouge : Un enregistrement est en cours.
  • Vert : La loop actuelle est en cours de lecture.
  • Jaune : Un overdub est en cours d'enregistrement.
  • Blanc : L'emplacement de mémoire sélectionné est déjà occupé.

Trois interrupteurs à pied sur le dessus de l'appareil vous permettent de faire fonctionner la loop station tout en restant debout. Par défaut, le premier interrupteur au pied est utilisé pour démarrer un enregistrement ou lire la Loop, selon le type d'emplacement mémoire sélectionné. Le centre de la pédale arrête l'enregistrement ou la lecture, tandis que le droit des trois pédales permet de sélectionner la piste respective.

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Les deux pistes d'une loop peuvent chacune avoir leur volume réglé via leur propre curseur. Deux petits boutons sous ces curseurs vous permettent de modifier rapidement chaque piste. Deux petits voyants au-dessus de ces boutons indiquent le mode dans lequel se trouvent les pistes. On utilise le même code couleur que sur l'écran LCD. Si l'une des pistes est sélectionnée, le voyant correspondant clignote également.

Une particularité de la RC-500 par rapport à la RC-5, que nous aimons beaucoup : les pédales peuvent être assignées dans les réglages de l'appareil lui-même comme bon vous semble. Cela permet un très haut degré de personnalisation, en particulier lors de l'interaction avec des pédales externes et des appareils MIDI, ce que nous aborderons dans un instant.

Pédales externes, connexion MIDI et PC

Les capacités de contrôle de la RC-500 peuvent être étendues avec des pédales ou des interrupteurs au pied disponibles séparément via le connecteur CTL sur le panneau arrière. Cela vous permet d'utiliser facilement des fonctions supplémentaires en position debout. Et si cela ne suffit pas, la RC-500 peut également être contrôlée par connexion MIDI et intégrée dans des installations plus étendues. Par exemple, le looper peut être contrôlé directement par un clavier MIDI. Il est également concevable que des sessions entières d'Ableton Live puissent être contrôlées par la RC-500 - ou l'inverse. Chaque fonction de l'appareil peut être contrôlée par MIDI.

Comme les autres appareils Boss connus, la RC-500 possède également un port USB qui peut être utilisé pour connecter la Loop Station à un PC ou un Mac. À cette fin, Boss fournit le Tone Studio Software, qui permet de sauvegarder et d'enregistrer des loops au format WAV.

Si vous souhaitez en savoir plus sur les différentes options de personnalisation offertes par la RC-500, vous pouvez consulter le Manuel de l'utilisateur fourni par Boss en ligne ou consulter le Guide des paramètres au format PDF.

La Boss RC-500 comparée à la RC-10R

La RC-500 a beaucoup de points communs avec la RC-10R de Boss. Les deux appareils offrent deux pistes, 99 emplacements de mémoire pour des phrases, disposent d'une boîte à rythmes avec 16 kits de batterie et d'un traitement du signal 32 bits de haute qualité. Le "R" final de la RC-10R signifie "rythme", et c'est exactement le point central de la RC-10R. De ce fait, avec ses 280 motifs, la RC-10R a également à bord une variété de rythmes considérablement plus importante que la RC-500.

En comparaison avec la RC-10R, la RC-500 impressionne surtout par sa capacité d'enregistrement incomparablement plus importante, soit 13 heures contre 6 heures pour la RC-10R. Vous ne trouverez pas d'entrée microphone XLR sur la RC-10R et le fonctionnement sur batterie n'est disponible que sur la RC-500. En outre, nous préférons personnellement le fonctionnement de la RC-500. La RC-10R est donc surtout intéressante pour vous si la boîte à rythmes est la caractéristique la plus importante d'un looper. Pour presque tous les autres, nous préférons recommander la RC-500. Nous aimons particulièrement la possibilité de connecter un microphone pour enregistrer des voix / des rythmes / des percussions ou une guitare acoustique.

Conclusion

À notre avis, la Boss RC-500 est une loop station de milieu de gamme réussie qui offre une bonne boîte à rythmes et un traitement du signal 32 bits de haute qualité. Ce que nous aimons particulièrement de l'appareil, c'est le nouvel écran Boss avec rétro-éclairage à code de couleur, qui le rend beaucoup plus facile à utiliser que les modèles précédents. Avec 99 emplacements de mémoire et 13 heures de capacité d'enregistrement, vous ne risquez pas d'atteindre vos limites lors de l'enregistrement. Une autre caractéristique intéressante est la possibilité d'assigner librement les interrupteurs au pied intégrés.

Si vous voulez économiser un peu d'argent, vous pouvez aussi opter pour la RC-5, la petite sœur de la RC-500. Pour un prix plus modeste, vous obtenez la RC-5, qui possède essentiellement le même moteur sonore dans un boîtier plus compact. Cependant, vous devrez vous passer de la connexion du microphone et vous contenter d'une seule piste. Si une bonne boîte à rythmes est importante pour vous, la RC-10R pourrait également être une alternative.

Dans l'ensemble, la RC-500 est une loop station solide comme le roc pour les débutants et les joueurs avancés qui ne laisse presque rien à désirer à son prix. La RC-500 est un bon choix pour ceux qui recherchent une loop station avec deux pistes séparées, une fonctionnalité MIDI et une entrée micro.

Cet article est un rapport d'expérience subjectif. Nous ne sommes pas responsables de l'exactitude, de la pertinence et de l'exhaustivité des informations fournies sur les pages liées. Certains contenus affichés sur ce site Web sont fournis par Amazon. Ce contenu est fourni "tel quel" et peut être modifié ou supprimé à tout moment.

Auteur: Loopstation Team
Publié le: 2021-02-05
Dernière mise à jour: 2021-02-05

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