Headrush Looperboard - Rapport de test

Looper de luxe riche en fonctionnalités avec écran tactile

Avec la Looperboard, le fabricant Headrush, fondé il y a seulement quelques années, a présenté son troisième floorboard professionnel. La société appartient au groupe inMusic, qui est de toute évidence connu de la plupart des gens par ses marques M-Audio, Akai, Alesis et Denon. Le Looperboard est une loop station qui offre un choix presque gigantesque de fonctionnalités sophistiquées pour un sacré prix de 800 euros. Cela vaut-il la peine de dépenser autant d'argent pour un looper alors qu'il existe d'autres loopers professionnels pour nettement moins cher ? C'est ce que nous allons aborder dans le rapport de test d'aujourd'hui.

Gamme fonctionnelle et données techniques

Avec ses dimensions de 51,2 x 31,1 x 7,6 cm et un poids d'environ 5,5 kilogrammes, la looperboard de Headrush n'est ni petite ni particulièrement légère. Toutefois, cela n'est pas surprenant au vu des nombreuses fonctionnalités dont Headrush a doté son appareil. La looperboard offre un généreux écran tactile de 7 pouces et douze commutateurs au pied avec des LED de couleur. Le traitement du signal se fait sur 24 bits et un processeur à quatre cœurs confère à l'appareil une grande puissance de calcul.

Avec la looperboard, vous pouvez enregistrer un total de neuf heures d'audio. Chaque loop peut avoir jusqu'à quatre pistes, qui peuvent être enregistrées simultanément via les quatre entrées ou individuellement l'une après l'autre. Les boucles peuvent être de n'importe quelle longueur et chaque piste peut comporter jusqu'à 99 couches. Chaque piste peut être contrôlée par des commutateurs au pied dédiés situés sur le dessus de l'unité.

Par ailleurs, la looperboard peut être utilisée pour autre chose que l'enregistrement de guitares. Le dispositif de Headrush prend également en charge les claviers, la batterie et les voix avec ses propres réglages et effets. Effets? C'est vrai, la looperboard n'est pas seulement un looper, mais offre également de nombreux effets avec lesquels le son peut être personnalisé selon vos propres besoins. Pour les guitaristes, par exemple, il existe une chaîne d'effets à sept maillons avec overdrive, delay, wah et plus encore.

Connexions et extensibilité

La looperboard dispose d'un large choix d'entrées et de sorties. En plus d'une entrée auxiliaire au format petit jack, il existe quatre entrées plutôt inhabituelles. Il s'agit de quatre connecteurs XLR, chacun avec un grand connecteur jack au centre. Ainsi, en plus de l'entrée auxiliaire, l'appareil dispose de huit entrées audios, dont quatre seulement peuvent être utilisées simultanément en raison de sa conception.

En termes de sorties, la looperboard dispose de deux connecteurs XLR qui peuvent être utilisés ensemble comme sorties stéréo ou individuellement comme sorties mono. Il en va de même pour les deux grandes prises jack situées à côté, qui peuvent également être utilisées pour la stéréo ou le mono. En outre, la Loop Station de Headrush offre également une sortie casque au format grand jack.

En plus des entrées et sorties classiques, la looperboard dispose d'une entrée et d'une sortie MIDI qui peuvent également être utilisées comme connexion de passage. Juste au-dessus des connexions MIDI se trouve un emplacement pour carte SD, qui peut être utilisé pour étendre la mémoire de l'appareil à l'infini. Cela est possible non seulement via des cartes SD, mais aussi via une clé USB ou un disque dur, pour lesquels deux connexions USB ordinaires sont disponibles. En plus des ports USB pour les périphériques de stockage, la Looperboard possède un autre port USB-B qui fonctionne comme une interface audio USB et peut également être utilisé pour les mises à jour du firmware.

La looperboard peut être étendue non seulement via MIDI, mais aussi via une connexion EXPR (grand jack), à laquelle des pédales d'expression externes peuvent être connectées afin d'actionner diverses stations d'effet au sein du looper. L'appareil dispose également d'une connexion pour l'adaptateur 19 V DC qui l'accompagne. La looperboard ne prend pas en charge le fonctionnement sur batterie, mais nous ne nous attendions pas à ce qu'il en soit autrement pour un appareil de cette taille et doté d'un processeur multicœur.

En résumé, le Headrush Looperboard offre les options de connexion suivantes :

  • 4x entrée XLR
  • Entrée jack 4x (6,3 mm)
  • 1x entrée auxiliaire (petit jack)
  • 2x sortie XLR (1x stéréo ou 2x mono)
  • 2x sortie jack large (1x stéréo ou 2x mono)
  • Sortie casque (grand jack)
  • Entrée et sortie MIDI (sortie également en débit)
  • Fente pour carte SD
  • 2x connexion USB pour les périphériques de stockage USB
  • 1x port USB-B pour interface audio USB et firmware
  • Connecteur d'alimentation 19 V DC

Fonctionnalité du looper

Au moment de l'enregistrement, le looperboard affiche les quatre pistes sur son écran dans une ligne de temps sur laquelle sont affichées les ondes sonores. Avec les écrans supplémentaires permettant de régler les niveaux et les effets des pistes, le logiciel ressemble presque à une station de travail audio numérique rudimentaire.

Autre caractéristique très pratique, chaque piste est accessible directement via deux commutateurs au pied situés sur l'unité. Les commutateurs au pied sont disposés sur deux rangées, avec le numéro de la piste respective au-dessus des colonnes. La pédale supérieure fait office de bouton d'arrêt et d'annulation, tandis que la pédale inférieure permet de basculer entre l'enregistrement/la surimpression et la lecture.

Le looper peut être réglé sur cinq modes différents, chacun d'entre eux différant dans la façon dont les pistes sont enregistrées et comment elles se rapportent les unes aux autres. Le mode actuellement actif est indiqué en bas à droite de l'écran. Si vous souhaitez changer de mode, il vous suffit d'appuyer sur cette position dans l'affichage. Les modes suivants sont alors disponibles :

  • Mode fixe : dans ce mode, les quatre pistes de la loop ont la même longueur et sont enregistrées simultanément. Ceci est particulièrement utile si vous souhaitez enregistrer plusieurs instruments de votre groupe en même temps.
  • Mode série : Dans ce mode, les quatre pistes agissent comme différentes parties de votre morceau et sont jouées et enregistrées les unes après les autres.
  • Sync Mode : En mode Sync, vous enregistrez d'abord la première piste qui sera utilisée comme piste de base pour votre morceau. La longueur de cette piste est synchronisée avec celle des autres pistes, de sorte que chaque piste est soit aussi longue que la piste de base, soit un multiple exact de celle-ci.
  • Serial Sync Mode : similaire au Serial Mode, sauf que la première piste est utilisée comme piste de base, comme pour le mode Sync, et est répétée en fonction de la longueur des autres pistes.
  • Free Mode: Dans ce mode, vous pouvez enregistrer en toute liberté. Chaque piste peut avoir une longueur différente, mais peut aussi être enregistrée conjointement.

Le looper est également capable de quantification et d'étirement temporel intelligents, de sorte que les enregistrements individuels s'accordent entre eux. Le tempo du morceau peut être saisi via l'un des commutateurs au pied. Une piste d'accompagnement peut également être intégrée.

Effets, routage et autres fonctions

En plus de la fonctionnalité classique de looper, la looperboard est livrée avec toute une gamme d'effets. Les effets sont subdivisés en fonction du type d'instrument, mais en principe, ils peuvent être utilisés pour n'importe quelle entrée. On accède à la page des effets en appuyant sur le commutateur au pied FX. Il est possible d'affecter des effets à des entrées ou à des pistes sur la looperboard, et ceux-ci sont appelés "Racks FX". Chacun de ces racks se compose d'une chaîne d'effets spécifique à un instrument et peut être activé ou désactivé selon les besoins en appuyant sur les commutateurs au pied 1 à 4. De notre point de vue, il y a malheureusement quelques faiblesses dans le son, c'est pourquoi nous ne recommandons les effets que pour s'entraîner et à défaut se reposer sur des effets externes. Pour un looper aussi cher, c'est un peu regrettable.

Ce que nous avons particulièrement apprécié sur la looperboard, c'est que les entrées, les pistes et les sorties peuvent être "câblées" en toute liberté. Pour ce faire, l'appareil propose une page de réglage séparée pour le routage, sur laquelle tous les réglages correspondants peuvent être effectués. Les entrées peuvent être acheminées directement vers une sortie via "Dry Send" si les effets doivent être contournés. Le volume et le panoramique des entrées et des pistes peuvent également être réglés ici de manière pratique. Si vous souhaitez connecter deux entrées ou pistes en stéréo, il vous suffit de connecter les entrées 1+2 et 3+4 sur le côté gauche en basculant le commutateur correspondant. Si vous ne voulez écouter vous-même que certaines pistes via un casque, tandis que d'autres pistes sont sorties via XLR, cela ne pose pas non plus de problème avec la looperboard.

Une autre fonction supplémentaire utile est le lecteur de pistes d'accompagnement. Comme son nom l'indique, vous pouvez l'utiliser pour lire une piste d'accompagnement que vous avez préalablement rendue disponible sur la Loop Station via USB ou carte SD. Comme c'est désormais courant avec les Loop Stations, vous pouvez accorder votre guitare à l'aide d'un accordeur intégré, que vous pouvez activer via la pédale d'accordage en bas à gauche.

La mise en service

À notre avis, le fonctionnement de la looperboard est assez intuitif, notamment grâce au grand écran tactile. L'écran affiche beaucoup d'informations à la fois sans que vous ayez à changer constamment de vue. Si vous souhaitez modifier des valeurs à l'écran, vous pouvez appuyer dessus, puis les régler à l'aide de la grande commande rotative située à gauche.

Pendant le fonctionnement, il est tout à fait possible de contrôler la looperboard à l'aide des douze commutateurs au pied. Les huit commutateurs au pied étiquetés de 1 à 4 sont normalement destinés à commander les différentes pistes, mais ils peuvent également remplir d'autres fonctions si l'unité a été commutée sur un autre mode, par exemple en appuyant sur le commutateur au pied Function. La bande de LED de couleur située directement au-dessus de la pédale de commande donne une indication de sa fonction.

Le contrôle rapide du volume s'effectue à l'aide de trois commandes rotatives situées en haut à gauche de l'appareil. La première détermine le volume global, celle du milieu le volume de la sortie casque et celle de droite le volume de l'entrée auxiliaire. À droite de l'écran, il y a quatre autres boutons qui vous permettent de régler les niveaux des entrées ordinaires.

Pour un appareil avec autant de fonctions, nous trouvons que la looperboard est assez facile à utiliser, Headrush a donc fait un bon travail ici. Le fonctionnement de l'appareil est essentiellement intuitif et presque toutes les options de réglage peuvent être atteintes en appuyant une ou deux fois. Nous apprécions également le fait que la plupart des commandes puissent être actionnées confortablement en position debout grâce aux pédales de commande.

En termes de documentation, Headrush n'a heureusement pas été négligent malgré le fonctionnement relativement intuitif et fournit un manuel facile à comprendre, de près de 50 pages, qui contient de nombreuses illustrations utiles et explique réellement tout ce que vous devez savoir. La seule chose qui nous manque un peu ici est un aperçu tabulaire de tous les effets disponibles.

Conclusion

La looperboard de Headrush est une loop station professionnelle qui exige un prix élevé pour des fonctions haut de gamme. Ce que nous apprécions particulièrement dans cet appareil, c'est le grand écran tactile, dont aucun autre looper que nous avons testé jusqu'à présent ne dispose. Nous apprécions également la présence de quatre pistes indépendantes par loop avec les entrées physiques correspondantes. Les douze commutateurs au pied permettent de faire fonctionner l'unité en position debout, ce qui rend la looperboard bien adaptée à une utilisation lors de concerts. Nous trouvons la vue chronologique des pistes très pratique et nous aimerions certainement voir des fonctions similaires sur les futurs appareils concurrents.

Le nombre de fonctionnalités présentes sur la looperboard est si important que nous n'aurions pas pu tout détailler dans notre revue, nous nous sommes donc limités à ce que nous considérons comme les fonctionnalités les plus importantes. Pour plus de 800 euros, vous obtenez un grand nombre de choses avec la looperboard. À notre avis, les seules petites faiblesses de l'appareil Headrush sont la qualité des effets de guitare.Si vous accordez beaucoup d'importance au son haut de gamme, vous ne vous contenterez pas des seuls effets de la looperboard et devrez prévoir d'acheter également un bon dispositif multi-effets.

Dans l'ensemble, nous pouvons recommander la looperboard de Headrush aux guitaristes qui veulent qu'une station de boucles soit la pièce maîtresse de leur installation et qui sont prêts à payer un prix relativement élevé pour cela. Si vous pouvez vous passer d'un grand nombre de commutateurs au pied ou si de toute façon vous préférez un matériel MIDI supplémentaire, alors vous devriez regarder de plus près le Boss RC-505 ou l'Electro Harmonix 45000. Si, par contre, vous voulez une loop station haut de gamme absolue qui peut être utilisée presque entièrement debout, alors vous ne pouvez pas vous tromper avec le Headrush Looperboard et vous apprécierez probablement l'appareil pendant longtemps.

Cet article est un rapport d'expérience subjectif. Nous ne sommes pas responsables de l'exactitude, de la pertinence et de l'exhaustivité des informations fournies sur les pages liées. Certains contenus affichés sur ce site Web sont fournis par Amazon. Ce contenu est fourni "tel quel" et peut être modifié ou supprimé à tout moment.

Auteur: Loopstation Team
Publié le: 11.10.2021
Dernière mise à jour: 11.10.2021

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